Cheo Feliciano

José Luis Feliciano Vega , mejor conocido como Cheo Feliciano nació el 3 julio 1935 y falleció el 17 abril 2014. Fue un puertorriqueño compositor y cantante de salsa y bolero.

 Nació en Ponce, Puerto Rico, de niño fue apodado "Cheo" por su familia ayudando así no ser confundido artísticamente con el tiempo con José Feliciano, otro gran cantante puertorriqueño. A temprana edad fue influenciado por la música de boleros del Trío Los Panchos. Cuando tenía tan sólo ocho años de edad formó su primer grupo con sus amigos y lo llamó "El Combo Las Latas". Feliciano asistió a la Escuela Libre de Música de Ponce después de terminar su educación primaria donde estudió y se convirtió en percusionista.

En 1952, Feliciano se trasladó con su familia a la ciudad de Nueva York y se instaló en el Harlem HIspano . Aquí hizo una audición como percusionista en la banda de Ciro Rimac - dándole su primer trabajo musical profesional. Tito Rodríguez le ofreció un trabajo en su orquesta como percusionista hasta que le dio la oportunidad de cantar algunos números. Cheo comenta al respecto que Tito lo presentó como "Elmejor cantante del mundo". Mas adelante actuó también para Kako y Mon Rivera.

En 1957 cantó por primera para Gilberto Calderón, Joe Cuba, por iniciativa de Tito Rodríguez quien lo había recomendado. Su debut fue con "Perfidia" del compositor mexicano Alberto Domínguez. El día en que se presentó por primera vez con el sexteto, era también el de su boda con Coco. Su timbre de barítono y capacidad de improvisación le hicieron rápidamente famoso en el acontecer musical neoyorquino.

Cantó para el Sexteto de Joe Cuba por 10 años y en 1967 se unió temporalmente a la orquesta de Eddie Palmieri durante dos años. Sin embargo, un aumento de la adicción a la heroína pone en peligro su vida y su carrera y decide curarse uniéndose a un centro de rehabilitación de Puerto Rico llamado Hogares CREA. Feliciano acredita a Tite Curet Alonso, el autor de la mayoría de sus éxitos y su mejor amigo, con él ayudándolo a través de su rehabilitación.

En 1972, Feliciano regresó a la música e hizo álbum " Cheo ", su primer disco en solitario, que rompió todos los récords de ventas en el mercado de la música latina. El álbum incluyó: "Anacaona ", y " Mi Triste Problema ". Durante la década de 1970 Feliciano grabó para "Fania Records" hits como "Amada Mia ", " Juan Albañil ", "Los entierros". También participó en la primera salsa ópera "Hommy" y las películas "Our Latin Thing" y "Salsa".

En 1982, Feliciano formó su propia compañía de grabación llamado "Coche Records". En 1985 se convirtió en el primer cantante en actuar en el Teatro Amira de la Rosa en Barranquilla, Colombia. Cheo cuenta que se fue la luz durante 1 hora y al regresar, para sorpresa de Cheo, el público estaba esperando el concierto. EL Diario el Heraldo dedicaría 3 páginas a esta actuación de Cheo.

En 1987, obtuvo el papel del padre de Roberto Clemente en el musical "Clemente". Para 1990, Feliciano grabó el disco de boleros " Los feelings de Cheo". En 2000, Feliciano grabó " Una Voz, Mil Recuerdos " como un homenaje a varios cantantes puertorriqueños. El álbum fue nombrado entre las 20 grabaciones destacadas del año por la Fundación Nacional de la Cultura Popular de Puerto Rico. En 2002, grabó " Cheo en la Intimidad ".

La última producción fué "Eba say ajá" de mayo de 2012, que incluye temas de Rubén Blades y de Cheo cantando Cheo los de Rubén y Rubén los de Cheo.

Grabaciones :
" A las Seis "(1962),
" El Pito "(1967)
" Busca lo tuyo "(1968), Eddie Palmieri
" Anacaona "(1971)
" Mi Triste Problema "(1971)
" Salomé "(1973)
" Nabori "(1973)
" Mapeyé "(1973)
" El Ratón "(1974), la Fania All Stars
" Canta "(1976)
" Los Entierros "(1979)
" Amada Mía "(1980)
" Juan Albañil "(1980)
" Sobre Una Tumba Humilde "(1980)
" Ritmo Alegre "(1981), Eddie Palmieri
" Trizas "(1982)
" Yo No Soy Un Ángel "(1991)
" Mentiras "(1991)

Discografía

1971 Cheo
1972 La Voz Sensual de Cheo
1973 Con un poco de ayuda de mi amigo
1973 Felicidades
1974 Buscando amor (Buscando Amor)
1976 El Cantante
1977 Mi Tierra y Yo
1979 Estampas
1980 Sentimiento, tú ...
1982 Profundo
1985 Regresa el Amor
1987 Sabor y Sentimiento
1987 Te Regalo Mi Sabor Criollo
1988 Como Tú lo Pediste
1990 Los Sentimientos de Cheo
1991 Cantando
1993 Motivos
1996 Soñar
1996 Un Solo Beso
1997 El Eterno Enamorado
1998 Pinceladas Navideñas
1999 Una Voz ... Mil Recuerdos
2002 En la Intimidad

Canta -  Che Feliciano

 

(Carlos Aranzazu)