Charlie Collazo -  Corporación LatinaEl artista de 62 años de edad, fundador de "La Corporación Latina" falleció a las 2:18 de la madrugada del sábado 14 de mayo de 2011, en el Hospital Pavia (San Juan), donde permanecía recluido hacía más de una semana tras sufrir complicaciones de salud.

Tomado de Primera Hora de Puerto Rico

El pianista de la "Corporación Latina" había nacido en el barrio "Puerta de Tierra" de San Juan (PR). Se había dedicado por 30 años a la enseñanza del idioma inglés en varias escuelas de Santurce.

Artífice del sonido de La Corporación Latina, Collazo labró un importante legado musical al capitanear desde sus inicios, en 1966, una de las mejores orquestas que ha cultivado el género salsero clásico y que aún persiste como uno de los mejores proyectos rítmicos puerrtorriqueños.

La Corporación Latina, que matizó su sonoridad con un toque particularmente criollo, surgió como una propuesta musical puertorriqueño en anteposición al movimiento salsero que comenzaba a emerger en la ciudad de Nueva York, al igual que ocurrió en la Isla con la fundación de las agrupaciones La Primerísima de Tommy Olivencia, El Gran Combo de Puerto Rico, La Selecta de Raphy Leavitt, Carpet Diem de Isidro Infante e Impacto 71, entre otras.

Desde el corazón de Puerta de Tierra, barrio obrero de la zona histórica de San Juan, La Corporación Latina marcó un sello de identidad rítmico armado, en un principio, por influencias provenientes de la amplia frontera de nuestra herencia afroantillana.

Sus primeras apariciones artísticas resaltaron por hilvanar un sonido limpio, en una armonización sencilla, que tomaba de ejemplo el sexteto de Joe Cuba.

Poco después, fue ampliando su batería rítmica hasta crear una portentosa orquesta que, al mando de Charlie Collazo, pronto despuntó como una de las más imponentes agrupaciones del país.

Su primera producción discográfica se lanzó al mercado en 1972 y, de inmediato, convirtió el tema “Amor maldito” en uno de los favoritos del público.

Mas no fue hasta 1974 que el devenir de la orquesta se elevó a grandes dimensiones cuando, en las voces de Guelo Cruz y Joe Belo, grabaron el álbum  “Orquesta Corporación Latina”, que incluyó los éxitos “Desengaño”, “Solo he vivido”, “Trompeta y bongó”, “Qué pasa” y “Eres tú, mi amor”. Este disco, que se mantuvo número uno en el hit parade por más de tres meses, fue galardonado con un Disco de Oro y con el premio de la Mejor Banda del Año, viabilizando su internacionalización.

Las distinciones al maestro Collazo fueron aumentando, como ocurrió en 1975 con la otorgación de su segundo Disco de Oro por el disco “Try it and You’ll like it”, que incluyó los éxitos “Vagabundo”, “Amigo”, “Siciliana” y “Desengaño Parte II”.

La producción “Llegó pa’ quedarse”, trabajada en 1976, y con la que se conmemoró la primera década de la orquesta, también obtuvo una estatuilla dorada.

En el último tiempo, y tras 45 años de fundación, La Corporación Latina se ha mantenido activa realizando presentaciones y armando proyectos discográficos.

 

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